Компания Blancpain начала свое существование более чем два с половиной века назад. Произошло это в самом сердце швейцарских Альп, в небольшом поселке под названием Вильрей. Данный населенный пункт еще с давних времен славится тем, что в нем живут самые различные ремесленники, мастера на все руки. Поэтому, многие люди из соседних деревень и ферм старались отправлять в Вильрей своих детей, дабы те научились чему-нибудь у местных мастеров. Именно в этих местах были созданы первые часы Blancpain.

Стоит отметить, что Швейцария в данном аспекте – это уникальная страна. Крестьяне летом постоянно работали на полях, как и все европейцы, в принципе. Но, зимой необходимо было как-то прокармливать себя и свою семью. Поэтому, местные жители занимались сборкой часовых механизмов. Также, некоторые из них (мастера) занимались непосредственно изготовлением корпусов и самих деталей. Они отдавали свою продукцию в руки простых крестьян, затем забирали готовое изделие, на которое наносилось клеймо мастерской. Такая практика была довольно распространенной. Можно сказать, благодаря этому сейчас швейцарские часы так высоко ценятся в мире.

Таких мастеров сбора и изготовления часов было много, но одним из них был Жеан-Жак Бланпэн.

История бренда

В компании можно проследить следующие этапы развития:

  1. В 1735 году Жеан-Жак (ему было 42 года) серьезно решил заняться часами, и поэтому открыл свою собственную мастерскую. Именно в этом году и был основан данный бренд. Поэтому, можно с полной уверенностью сказать, что Blancpain – это старейшая марка часов;
  2. Мастерская Жеан-Жака стала семейным делом, которое Бланпэны передавали из поколения в поколение. Мастерская стремительно развивалась и даже французская революция не смогла в полной мере помешать этому. На тот момент мастерской владел Фредерик-Луи, который был офицером в армии Наполеона. Как только он вернулся домой, то сразу же решил расширить ее до небольшой фабрики. Именно он дал официальное название «Blancpain» для своего бренда, и было это в 1830 году;
  3. В этом же году фабрику возглавил Фредерик-Эмиль (сын Фредерика-Луи). На тот момент ему было всего лишь 19 лет. Тем не менее, он полностью справился со своей задачей. При его отце часы необходимо было заводить при помощи ключа, но именно благодаря Фредерику-Луи они стали заводиться при помощи специальной головки. Также при нем расширилась фирма, и она смогла выпускать часы небольшими партиями;
  4. Следующим владельцем фабрики стал Жюль-Эмиль, который был на своей должности довольно долгое время. Он лично изобретал новые часы, изготавливал механизмы и привлекал к делу новых талантливых мастеров. В 1863 году его усилиями было построено новое здание фабрики;
  5. Династия прервалась в 1932 году, но сам бренд не перестал существовать;
  6. 70-ые годы 20 века стали трудными временами для марки, так как Швейцарию охватил глубочайший кризис. Произошла «электронно-кварцевая война» и многие часовые компании были вынуждены прекратить свое существование. Blancpain не выпускала изделия около 10 лет, и это почти угробило компанию;
  7. Новый виток в истории Blancpain начался в 1983 году, когда компанию купил Жан-Клод Бивер. Он пошел на большой риск, но как показало время, оно того стоило. Он решил все также выпускать механические часы. Поэтому, Blancpain – это всегда только механика, никакой электронике и кварцу просто нет места, и не будет.